Tupien tarina – isältä pojille

Suomen ensimmäiset pujotteluradat avattiin kevättalvella 1937 Sallassa, Kolilla, Rovaniemellä ja Pallaksella. Alppihiihtokin tuli Suomeen Sallan kautta, sillä täällä järjestettiin ensimmäiset syöksylaskun ja pujottelun SM-kisat yli 70 vuotta sitten.

Sallatunturin Tuvat sai alkunsa vuonna 1983, kun paikallinen huoltoasemayrittäjä Aarno Virkkula huomasi Lapin matkailun mahdollisuudet. Ensimmäiset 20 mökkiä rakennettiin hiihtokeskuksen yhteyteen. Aarnolla oli keskeinen rooli sekä mökkien suunnittelemisessa että rakentamisessa.

Tupien logoksi valikoitui perheen oma poromerkki, joka on ollut käytössä yli 300 vuoden ajan. Yrityksen vetovastuun otti Virkkulan pojista sittemmin edesmennyt Arto eli Ape.

Pikkuhiljaa pienestä keskikokoiseksi

Asiakkaat löysivät pienen mökkikylän nopeasti. Osaan taisi iskeä Lapin-hulluus, sillä moni heistä käy edelleen joka vuosi Sallassa. Hiihtokeskus on kasvanut maltilla. Myös Sallatunturin Tupien mökkien lukumäärä on noussut hiljalleen. Nykyinen vastaanotto ja ravintola Kiela rakennettiin kauniin jängän reunalle vuonna 1988.

Seuraavana vuonna valmistui talon ensimmäinen „jänkäsviitti“, 147-neliöinen Pomotupa. Pomoa seurasi Sihteeri – vuonna 2005 valmistunut hirsitalo edustaa lappilaista luksusta parhaimmillaan.

Perheyritys isältä pojille, kanta-asiakkaat ja henkilökunta pysyvät

Vuonna 2003 Virkkulat sulkivat huoltoasemansa. Siihenastisen elämäntyönsä asemalla tehneet Kyösti ja Pekka Virkkula vaihtoivat toimialaa ja lähtivät vetämään perheen omaa matkailuyritystä. Alusta alkaen oli selvää, ettei yritystä haluta kasvattaa kiireellä, vaan keskitytään tarjoamaan asiakkaille Sallatunturilla kaikki onnistuneen loman ainekset. Perheen moottorikelkkasafareihin erikoistunut ohjelmapalveluyritys Napapiirin Safarit perustettiin 1996.

Sallatunturin Tupia on kehitetty maltilla ja lämmöllä, asiakkaiden toiveita kuunnellen. Palautteen saaminen on ollut helppoa, sillä kanta-asiakkaiden määrä on poikkeuksellisen korkea. Sallaan tullaan yhä uudestaan.

Yritys on siirtynyt isältä pojille, ja niin on kanta-asiakkuuskin monen tutun perheen kohdalla. Myös vakituinen henkilökunta tuntuu viihtyvän: Harri on ollut Tupien palveluksessa 10, Mika 19, Mervi 26 ja Tarja peräti 27 vuotta.

„Muut ulkoistavat, me sisäistämme“

Tuvilla keksitään jatkuvasti jotain uutta. Latuhuolto aloitettiin jo vuonna 1989. Sesonkien välillä laitetaan paikkoja kuntoon koko perheen voimin, remontoidaan mökkejä ja ideoidaan uusia palveluita. Kehityslistalla oli viimeksi talvella 2011 aloitettavat kelkkasafarit Venäjälle.

Yritystä on kehitetty myös „sisäistämällä“ kierrätys. Pullot, tölkit ja pahvit lajitellaan paikan päällä. Talon oma jätepuristin pakkaa muun talousjätteen, joka kuljetetaan itse Kemijärven siirtokuormaus- ja hyötyjäteasemalle. Kustannussäästö on huomattava. Takkapuutkin tehdään nykyään jälkipolven avulla. „Muut ulkoistavat, mutta me sisäistämme“, on Virkkulan veljesten motto.

Luonto ja lähiruoka sydäntä lähellä

Ympäristö- ja kulutusasioihin on yrityksessä paneuduttu laajemminkin. Napapiirin Safarit investoi vastikään vähäpäästöisiin ja pienikulutuksisiin nelitahtimoottorikelkkoihin, jotka hankittiin kaksitahtisten tilalle. Sallatunturin Tuvat on myös aktiivisesti mukana RAMK:n energiatehokkuusprojektissa.

Ravintola Kielassa suositaan lähiruokaa. Leivät tulevat läheiseltä Kursulaisen leipomolta, korvasienet ja hillat ostetaan paikallisilta poimijoilta. Perunatkin tulevat paikkakunnalta, ne ostetaan suoraan viljelijältä Salmivaarasta. Ja poronliha jos mikä on lähiruokaa!

> Lue lisää Lapin matkailun historiasta ympäristöministeriön verkkosivuilla.

> Lisää Sallatunturin alkuajoista.